Kennen Sie das Pegasus Denkmal, in der Nähe von Ouistreham?

Das Pegasus Denkmal wurde am 4. Juni 2000 von HRH The Prince of Wales eingeweiht und ist den Männern der 6. Fallschirmjägerdivision und ihren heldenhaften Taten während der Schlacht in der Normandie 1944 gewidmet.

Nur wenige Minuten vom Hafen von Caen entfernt, war der britische Angriff auf die Pegasus-Brücke in den frühen Morgenstunden des 6. Juni entscheidend für den Erfolg der Operation Overlord. Die Brücke überspannte den Caen-Kanal, eine wichtige Versorgungs- und Kommunikationsroute, die von den Alliierten gesichert werden musste.

Geschichte der Pegasus-Brücke

Auf dem Caen-Kanal wurden ab 1856 mehrere Drehbrücken errichtet. Die Bénouville-Hubbrücke wurde 1934 gebaut und 1944 in Erinnerung an die Soldaten der 6. Fallschirmjägerdivision, die sie einnahmen, in Pegasus-Brücke umbenannt. Ihr Emblem war Pegasus, das geflügelte Pferd.

Die Brücke wurde in den frühen 1960er Jahren um 5 Meter verlängert, als der Kanal verbreitert wurde. Die Brücke war bis 1993 in Betrieb und wurde im folgenden Jahr durch eine stärkere Brücke mit einem modernen und sicheren Rahmen ersetzt, die für den heutigen Verkehr viel besser geeignet ist.

Die ursprüngliche Pegasus-Brücke, die erste Brücke, die 1944 auf dem französischen Festland befreit wurde, lag danach 6 Jahre lang brach.

Die Gedenkstätte heute

Auf dem Landstreifen zwischen dem Fluss Orne und dem Caen-Kanal gelegen, ist das Pegasus Denkmal ein fantastisches Museum, das nur wenige hundert Meter von der Stelle entfernt steht, an der die Sergeants Jim Walwork, Oliver Boland und Geoff Barkway ihre Horsa-Gleiter in Vorbereitung auf die Ankunft des 2. Oxfordshire Bataillons brillant landeten.

Das Pegasus Denkmal hat eine ungewöhnliche Architektur, bis hin zur Form des Daches, das von außen wie das geflügelte Abzeichen des Fallschirmjägerregiments aussieht. Es befindet sich etwa 100 Meter vom Standort der ursprünglichen Brücke entfernt und beherbergt innerhalb seiner Mauern zahlreiche Fahrzeuge und Artilleriestücke, eine einzigartige originalgetreue Nachbildung des Horsa-Gleiters und vor allem die ursprüngliche Pegasus-Brücke selbst. Viele Veteranen, Historiker und sogar Einheimische bedauern die Stilllegung der ursprünglichen Pegasus-Brücke im Jahr 1993. Von einem pragmatischeren Standpunkt aus gesehen, wenn das Endergebnis die Schaffung des Museums war, das wir heute haben, war es vielleicht ein Preis, der es wert war, bezahlt zu werden.

Das erste Luftwaffenmuseum in Bénouville wurde 1974 eröffnet, musste aber aufgrund logistischer Probleme 1997 geschlossen werden. Kurz darauf wurde eine Kampagne gestartet, um den Bau eines neuen Museums zu finanzieren. Der Standort des heutigen Museums wurde schließlich ausgewählt und 1999 wurde eine symbolische Zahlung von einem Franc geleistet, um die ursprüngliche Brücke zu kaufen, die bis zu ihrer Entfernung sechs Jahre zuvor brach gelegen hatte. Das neue Museum wurde am 4. Juni 2000 von HRH The Prince of Wales eingeweiht.

Im Inneren des Museums gibt es viele Uniformen, Dokumente, Waffen und Fotos zu sehen und zu lesen. Die Vitrinen sind gut beleuchtet, so dass der Inhalt problemlos fotografiert werden kann. Eine große Auswahl an Objekten ist ausgestellt. Es werden Führungen angeboten, Besucher können das Museum aber auch auf eigene Faust erkunden.

Draußen wird das Museumsgelände natürlich von der Klappbrücke aus dem Jahr 1934 dominiert, die 1944 den Caen-Kanal überspannte – komplett mit Einschusslöchern und Granatsplittern. Besucher können über die Brücke gehen und eine Gedenktafel markiert die Stelle, an der Leutnant Herbert Denham Brotheridge fiel, das erste alliierte Todesopfer. Neben der Brücke gehören zu den weiteren Exponaten ein lebensgroßer Nachbau eines Horsa-Gleiters und ein Teil von Baily’s Brücke. Es gibt mehrere Denkmäler und Monumente, darunter eine fabelhafte Bronzedarstellung von Brigadier James Hill D.S.O. M.C., dem Gründer des Fallschirmjägerregiments.

In der Nähe des Fährhafens und nahe der Hauptstraße nach Paris gelegen, ist dieses Museum leicht zu erreichen.

Klima und Unterkunft

Das Wetter in der Normandie ist sehr wechselhaft; der Hauptgrund dafür sind das Meer und die Winde. Normalerweise ist es mild und feucht, was die üppige Landschaft in der Normandie erklärt.

Unser Campingplatz Seasonova Riva Bella liegt in der Normandie, an der Küste von Fleurie, inmitten eines Naturschutzgebietes. Nur zwei Stunden von Paris entfernt, ist es der ideale Ort, um in der Normandie zu campen. Der Campingplatz liegt in der Nähe von Caen und der Fähre nach Portsmouth. Außerdem ermöglicht unser direkter Zugang zum Orne-Kanal, dass Sie den Greenway (Fahrradweg) zu jeder Tageszeit genießen können. Wenn Sie die Normandie entdecken möchten, eine Region, die reich an denkmalgeschützten Stätten ist, dann ist unser Campingplatz in Ouistreham der ideale Ausgangspunkt für Ihre Besuche an den Landungsstränden des D-Day.