Het Pegasus Memorial in Ouistreham

Kent je het Pegasus Memorial, in de buurt van Ouistreham?

Het Pegasus Memorial, ingehuldigd op 4 juni 2000 door ZKH de Prins van Wales, is opgedragen aan de mannen van de 6th Airborne Division en hun heroïsche acties tijdens de Slag om Normandië 1944.

Een paar minuten van de haven van Caen was de Britse aanval op Pegasus Bridge in de vroege uren van 6 juni cruciaal voor het succes van Operatie Overlord. De brug overspande het kanaal van Caen, een essentiële toevoer- en communicatieroute die door de geallieerden moest worden beveiligd.

Geschiedenis van de Pegasus-brug
Vanaf 1856 werden verschillende draaibruggen op het kanaal van Caen geïnstalleerd. De ophaalbrug van Bénouville werd gebouwd in 1934 en werd in 1944 omgedoopt tot Pegasus Bridge ter nagedachtenis aan de soldaten van de 6th Airborne Division die hem veroverden. Hun embleem was Pegasus, het gevleugelde paard.

De brug werd begin jaren zestig 5 meter verlengd toen het kanaal werd verbreed. De brug was tot 1993 in gebruik en werd het jaar daarop vervangen door een stevigere brug met een modern en veilig frame, veel geschikter voor het huidige verkeer.

De oorspronkelijke Pegasus-brug, de eerste brug die in 1944 werd vrijgelaten op het vasteland van Frankrijk, bleef toen 6 jaar op een braakliggend terrein staan.

De Gedachtenisviering vandaag
Gelegen op de landstrook tussen de Orne en het Caen-kanaal, is het Pegasus Memorial een fantastisch museum dat op een paar honderd meter afstand ligt van waar sergeanten Jim Walwork, Oliver Boland en Geoff Barkway met brio landden met hun Horsa-zweefvliegtuigen die zich voorbereiden op de komst van de 2de bataljon van Oxfordshire.

Het Pegasus Memorial heeft een ongebruikelijke architectuur, tot aan de vorm van het dak, dat van buitenaf gezien lijkt op de gevleugelde insignes van het Parachute Regiment. Het bevindt zich op ongeveer 100 meter van de plaats van de oorspronkelijke brug en binnen zijn omheining bevinden zich talloze voertuigen en artilleriestukken, een unieke levensgrote replica van de Horsa-zweefvliegtuig en, nog belangrijker, de originele Pegasus-brug zelf. Veel veteranen, historici en zelfs de lokale bevolking betreuren de pensionering van de oorspronkelijke Pegasus-brug in 1993. Vanuit een meer pragmatisch oogpunt, hoewel het eindresultaat de oprichting was van het museum dat we vandaag hebben, was dat misschien een prijs die we moesten betalen.

Het eerste museum van de luchtlandingstroepen in Bénouville opende in 1974, maar moest vanwege logistieke problemen in 1997 worden gesloten. Kort daarna werd een campagne gelanceerd om de bouw van een nieuw museum te financieren. De locatie voor het huidige museum werd uiteindelijk gekozen en in 1999 werd een symbolische betaling van één frank gedaan om de oorspronkelijke brug te kopen, die braak was gebleven voordat hij zes jaar eerder werd verwijderd. Het nieuwe museum werd op 4 juni 2000 ingehuldigd door ZKH de Prins van Wales.

Binnen in het museum zijn veel uniformen, documenten, wapens en foto’s, met veel lectuur. De vitrines zijn goed verlicht waardoor de inhoud probleemloos gefotografeerd kan worden. Er is een grote verscheidenheid aan objecten te zien. Er worden rondleidingen aangeboden en bezoekers kunnen het museum ook in hun eigen tempo verkennen.

Buiten wordt het museumterrein duidelijk gedomineerd door de basculebrug uit 1934 die in 1944 het kanaal van Caen overspande – met sporen van kogels en granaatscherven. Bezoekers kunnen naar de brug lopen en een plaquette markeert de plek waar luitenant Herbert Denham Brotheridge viel, het eerste geallieerde slachtoffer. Naast de brug zijn er nog andere artefacten te zien, waaronder een levensgrote replica van een Horsa-zweefvliegtuig en een gedeelte van de Baily-brug. Er zijn verschillende gedenktekens en monumenten, waaronder een fantastische bronzen afbeelding van Brigadier James Hill D.S.O. M.C., oprichter van het Parachute Regiment.

Gelegen nabij de veerhaven en dicht bij de hoofdweg naar Parijs, is dit museum gemakkelijk bereikbaar.

Klimaat en plaats van accommodatie
Het weer in Normandië is erg wisselvallig; de belangrijkste reden is de zee en de wind. Normaal gesproken mild en vochtig, kan dit het weelderige landschap van de regio Normandië verklaren.

Onze camping Seasonova Riva Bella ligt in Normandië, aan de kust van Fleurie, in het hart van een beschermd natuurgebied. Gelegen op slechts twee uur rijden van Parijs, is dit de perfecte plek om te kamperen in Normandië. De camping ligt vlakbij Caen en de veerboot naar Portsmouth. Bovendien zorgt onze directe toegang tot het Canal de l’Orne ervoor dat je op elk moment van de dag kunt genieten van de greenway (fietspad). Als je Normandië wilt ontdekken, een regio die rijk is aan geklasseerd erfgoed, dan is onze camping in Ouistreham het ideale startpunt voor uw D-Day strandbezoeken.